Afrique de l'Est: Criquets pèlerins - Des déficits de financement menacent la poursuite des opérations en Afrique de l'Est (FAO)

Une unité de lutte contre le criquet pèlerin mise sur pied par des pays d'Afrique de l'Est pour faire face à une infestation de ce ravageur risque de devoir interrompre ses activités en raison de l'épuisement du financement qui alimente ses opérations, a prévenu l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

Lors d'une réunion d'information en ligne,la FAO a averti les partenaires que, sans des ressources financières supplémentaires pour le carburant, le temps de vol et les heures des pilotes, les 28 appareils de lutte antiacridienne qui survolent actuellement la région pour repérer les essaims de criquets pèlerins et réaliser des pulvérisations pourraient cesser leurs opérations en mars.

« Le dispositif de lutte antiacridienne mis en place en Afrique de l'Est est à présent entièrement équipé et en mesure d'endiguer, de réprimer et, d'après nous, de mettre fin à cette recrudescence sans précédent », a déclaré Laurent Thomas, Directeur général adjoint de la FAO.

« Les gouvernements ont renforcé leurs capacités en un temps record et sont parvenus à réduire considérablement la taille des essaims ainsi que leur nombre. Il serait dramatique de perdre ces acquis au moment où les pays d'Afrique de l'Est commencent à voir le bout du tunnel », a-t-il expliqué. « Ils ont une réelle possibilité d'en finir avec cette recrudescence cette année, mais ils doivent pour cela être en mesure de continuer leurs activités, sans perdre de vitesse ».

Selon la FAO, près de 39 millions de dollars de financement supplémentaire sont nécessaires pour que les opérations se poursuivent jusqu'à la fin du mois de juin. Elle a recommandé...