Surveillance du passage d'un astéroïde: exercice réussipour l'ESA

Msn - Le 2017-10-12  -  Voir source de l'article

Un petit astéroïde très brillant est passé jeudi près de la Terre, sans la toucher comme prévu, offrant l'occasion aux astronomes de suivre avec précision et caractériser ce type d'objet céleste potentiellement dangereux pour la planète.

"Je considère que l'exercice est un grand succès", a déclaré l'AFP Detlef Koschny, co-directeur du segment Objets géocroiseurs (Near-Earth Objects) de l'Agence spatiale européenne (ESA).

"Nous avons fait comme si c'était un objet +critique+ (ce qui n'était pas le cas) et nous nous sommes exercés sur le plan de l'échange d'informations, en utilisant des télescopes et des systèmes radar", a ajouté le scientifique. "Nous étions bien préparés et la plupart des observations et communications ont fonctionné comme prévu", selon lui.

Avant son passage, la Nasa et l'ESA avaient souligné qu'il n'y avait aucun risque que cet astéroïde touche la Terre. Il n'y a "aucun danger, y compris pour les satellites", avait dit l'astronome Michael Kelley, de la division Etude des planètes la Nasa.

L'astéroïde 2012 TC4, qui s'est trouvé moins de 44.000 kilomètres de notre planète, s'est révélé "plus petit que prévu et mesure 10 12 mètres", a indiqué Detlef Koschny. "Cela fait une grosse différence de masse".

Les astronomes pensaient qu'il faisait entre 20 et 30 mètres, soit une taille proche du...